キリン研究

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キリンの角は3本?それとも5本?

キリンには、牛は鹿のように角があります。牛や鹿の角は頭蓋骨の一部が突起状に伸びてきてその角を形成します。鹿の角は骨がそのまま露出し、牛の角は骨の上にケラチンでできたカバーがそれを覆います。キリンの場合は、少し異なります。 キリンの角...
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キリンの体型と末梢神経

キリンは大型動物で身長は4m以上になりますし、首の長さは2m以上と長いです。しかしながら、胴の長さは2m以内で高さに比べるとかなり短いです。なぜ、このような体格になったのかを考えました。 胴長が短いメリット 身長が高い、頭の位...
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キリンの眼:瞳孔は横長、視力は抜群、視野は?

キリンはどれくらいの視力を持つのでしょうか。一説には数キロメートル先の仲間、もしくは天敵を見つけることができるとされていますが、どれくらいの視力で、どれくらいの視野なのかという研究は少数のみです。 瞳孔の形は横長 瞳孔の形は、...
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キリンのネッキング ~オス同士の戦い~

キリンの首の長い意味の一つに、オス同士が子孫を残すために戦うときがありますが、そのときに首が長い方が有利だとする説があります。オス同士の戦いはネッキング(necking behavior)と呼ばれ、英語サイトではいくつか動画がupされてい...
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キリンの身長 ~キリンとヒトの成長速度~

メスのキリンは通常は1頭だけを出産します。生まれたばかりのキリンは、母親と一緒に1~2週間は群れから離れて生活します。その後、群れに編入されます。
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キリンの血圧調節の機序 ~圧受容体反射と奇網の存在~

私たちは、頭を下に下げると、脳の血液が一時的に増加し、頭が重い感じになります。キリンは背が高く、背筋を伸ばしたときは脳の位置は地上から4m以上になります。水を飲むときはほぼ地上0mになります。ヒトは1m程度の高低差で頭が重くなりますが、キ...
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キリンの常同行動 ~舌で舐める~

動物園でキリンを観察していると、舌でベロベロと食べ物でないものを舐めている姿をよく見ます。これは常同行動と呼ばれ、英語では"oral stereotypy"と言われています。
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キリンの歯の配列(歯並び)~ウシ、ウマ、ヒトとの比較~

宮崎県立博物館で「丑」年にちなんで、ウシの特集が組まれていました。その中で宮崎大学獣医学部の協力でウシの骨格標本の展示がありました。キリンの骨格標本を先日観察したばかりですので、非常に興味をそそられました。
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キリンの骨格標本 ~ウマとヒトとの違いを考察~

宮崎大学農学部には附属農業博物館があり、農学部のいろいろな活動・研究内容が紹介されています。この博物館は1935年に、宮崎大学の前身、宮崎高等農林学校の開校10周年記念事業として、旧舩塚キャンパスに設置されました。宮崎大学の統合移転に伴い...
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キリンの「追尾行動」と「フレーメン反応」 ~繁殖のために~

先日、行きつけの動物園である宮崎市フェニックス自然動物園でマサイキリンの夫婦、トウマ(4歳、オス)とコユメ(8歳、メス)を観察していました。トウマが、コユメのお尻を追っている姿が目立っていましたが、その後コユメの尿を舐めました!
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